В літню пору на схилах Альп панує безтурботна сільська атмосфера, на пасовищах подзвонюють дзвіночками вгодовані плямисті корови, а місцеві села і селища дрімають під променями золотистого сонця. Однак взимку картина радикально змінюється. На схилах гір рясніють різнобарвними костюмами любителі катання на лижах. Села пробуджуються від річної напівдрімоти, запалюють вечірні вогні і зустрічають прибувають на місцеві курорти постояльців.

Туристи, які щороку приїжджають сюди, не можуть уявити собі життя без гірських лиж. Адже достатньо кілька разів спуститися на лижах по засніженому альпійського спуску, щоб на все життя прив’язатися до цих місць. Сюди повертаються знову і знову, щоб насолодитися шаленим льотом і відчути радість від підкорення траси.

Альпи живуть за своїми законами, для них не існує міждержавних кордонів. Всі гірське простір поділено на гірськолижні курорти, схили і траси. Кожна альпійська країна пишається своїми курортами.

Шамоні

На схилах Монблану розташований французький курорт Шамоні. Це курорт з давніми і міцними традиціями. У свій час на його схилах проводилася перша зимова олімпіада. Тут постійно є відмінний сніговий покрив, тому що всі траси Шамоні розташовані вище двокілометровій відмітки над рівнем моря. Традиції спуску на гірських лижах почали формуватися в цій місцевості ще в кінці XIX століття. З тих пір сюди постійно приїжджають лижники різного рангу. Саме на схилах Монблану розташовується довгий спуск «Біла долина», що проходить крізь льодовики.

Шамоні знаходиться на відстані 90 км від Женеви, тому сюди легко потрапити з будь-якого міста Європи. На курорті панує традиційна гостинна французька атмосфера. В долині Шамоні є готелі різної категорії, безліч ресторанів, розважальних закладів, казино, дискотек і нічних клубів.

Від Шамоні рукою подати до сучасного італійського курорту Курмаер. Багато лижників користуються такою ситуацією, встигаючи покататися на схилах Франції та Італії. Курорт Курмаер пропонує гостям траси середньої складності, хоча тут є і складні траси, де часто проводяться змагання. Загальна протяжність трас курорту становить 100 км. В долині є траси для занять біговими лижами.

Ішгль

Все більш модним стає австрійський курорт Ішгль, де є багаті можливості для занять гірськолижним спортом. Різноманітні траси курорту задовольнять запити досвідчених лижників і новачків. Крім того, Ішгль з задоволенням відвідують любителі сноуборда та спуску по цілині. Якщо катання на лижах вам не до душі, то можна зайнятися поїздками на квадроциклах або санях з кінними упряжками, політати на дельтаплані, пограти в боулінг або більярд, розважитися в місцевому аквапарку.

Церматт

Курорт Церматт знаходиться в Швейцарії. Цей гірськолижний курорт, розташований в долині біля гори Маттерхорн, вважається одним з найкращих швейцарських курортів. Сюди з великим задоволенням приїжджають і аматори, і професіонали. У зоні катання під горою Гонерграт є спеціальні, не дуже складні траси для новачків. Курорт надає можливість кататися на лижах не тільки взимку, але і влітку. Справа в тому, що на льодовику Klein Matterhorn є траси для літнього катання. Сніговий покрив на льодовику тримається цілий рік.

Сам селище знамените тим, що тут заборонено їздити на звичайних автомобілях. Пересуваються по території курорту тільки на електромобілях або возах з кінної упряжжю. На території Церматта є високогірна оглядовий майданчик, звідки можна помилуватися прекрасним видом на величезні альпійські вершини.